太陽系出現第九大行星? 「X星」約4個地球大

ETtodayETtoday – 2012年5月25日 下午5:37

國際中心/綜合報導

自冥王星從太陽系「9大行星」中除名後,天文學家致力找尋其他的行星,好替太陽系家族增加成員,據外媒報導,巴西天文學家羅德尼‧戈梅斯(Rodney Gomes)在美國天文學會會議(American Astronomical Society)上指出,太陽系中可能存在第9大行星「X星」,體積比地球大4倍,與海王星差不多,距離太陽約2253億公里,約是地球與太陽距離的1500倍。

巴西天文學家戈梅斯在會議上指出,海王星外運行的小型冰塊偏離遠本預想的軌道,有可能是被另一個行星級的天體吸引,讓運行軌跡發生偏差,而這個行星級的星體有可能就是太陽系的第9大行星,體積大約比地球大4倍,目前暫時稱作「X星」,但戈梅斯這項推論引發眾人質疑,認為證據不足,這樣的說法不足以成立。

戈梅斯進一步表示,他透過電腦模擬,對太陽系邊緣小行星帶中的92個天體運行的軌跡進行計算,發現其中6個天體偏離預想的軌道,極有可能是受到一顆「太陽系行星等級」的天體影響,才會呈現不規則的運行軌跡,舉例來說,在柯伊伯行星帶外有一顆運行的行星,它的引力改變了柯伊伯帶中部分星星的運行軌道。

至於「X星」存在的可能性大不大?有人認為,這顆「X星」距離太遠,在地球上無法觀測,再加上戈梅斯僅用「計算」的方式推論,似乎不太「可靠」,但在1846年,英法兩國的天文學家先後透過計算天王星軌道的移動,此舉成功預測出海王星的存在,因此戈梅斯的做法仍獲得不少天文學家的認同。(圖/NASA)

美國華盛頓大學的天文學家巴恩斯也說,儘管現在還沒有這顆行星存在的確切證據,但戈梅斯的確為尋找新行星之路打開一扇新的大門。

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